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* EL MAPA SECRETO DE CRISTÓBAL COLÓN QUE LE LLEVÓ A DESCUBRIR AMÉRICA.


Henricus Martellus, un cartógrafo alemán del siglo XV afincado en Florencia, produjo un mapa muy detallado del mundo conocido. Colón estudió este mapa y le influyó para descubrir América.

Imagen multiespectral del mapa de dibujado por Henricus Martellus en 1491.
El Mapa de Martellus llegó a la Universidad de Yale en 1962, regalo de un donante anónimo. Los estudiosos de la época aclamaron la importancia del mapa y argumentaron que podría proporcionar un eslabón perdido en el registro cartográfico en los albores de la era de los descubrimientos. Sin embargo, cinco siglos de deterioro habían borrado mucho texto del mapa y dejado otros detalles ilegibles o invisibles, limitando su valor histórico.
Ahora, un equipo de investigadores y especialistas en imágenes ha recuperado la información perdida a través de un proyecto de formación de imágenes multiespectrales. Su trabajo está dando descubrimientos sobre cómo se veía el mundo hace más de 500 años.
«Hemos recuperado más información de la que nos atrevimos a esperar», dice Chet Van Duzer, un historiador de mapas que lidera el proyecto, en un comunicado de la Universidad de Yale.
El mapa, que data de alrededor de 1491 y representa la superficie de la Tierra desde el Atlántico al oeste, hasta Japón, en el este, está salpicado de descripciones de diferentes regiones y pueblos. Un cuadro de texto visible sobre el norte de Asia describe el pueblo de «Balor» que vive sin vino o trigo y subsiste con carne de venado.
Van Duzer dice que las nuevas imágenes revelan muchas de estas descripciones. Por ejemplo, el texto descubierto en el sur de Asia describe el pueblo «Panotii» por tener las orejas tan grandes que podrían utilizarlas como sacos de dormir.
Este texto recién revelado sobre el este de Asia está tomado de «Los viajes de Marco Polo». A partir de las discrepancias en la redacción, Van Duzer ha determinado que Martellus utilizó una versión manuscrita de la bitácora de viaje en lugar de la única edición impresa en latín que existía en ese momento.
En este recuadro sobre el Oceáno Índico se advierte sobre las orcas: «Un monstruo marino que es como el sol cuando brilla, cuya forma difícilmente puede ser descrita, a excepción de su piel suave y su cuerpo enorme».
En este recuadro sobre el Oceáno Índico se advierte sobre las orcas: «Un monstruo marino que es como el sol cuando brilla, cuya forma difícilmente puede ser descrita, a excepción de su piel suave y su cuerpo enorme».
Quizás las revelaciones más interesantes, dicen los investigadores, conciernen a África meridional. Mediante el estudio de los sistemas fluviales visibles y topónimos legibles, Van Duzer había determinado previamente que Martellus basó su representación de la región en el mapa de Egyptus Novelo, que sobrevive en tres manuscritos de laGeografía de Ptolomeo y utiliza datos geográficos de nativos africanos, no de exploradores europeos.
Cabe destacar que la representación del mapa de Martellus del sur de África se extiende más hacia el este que las versiones conocidas del Egyptus Novelo, lo que sugiere que el cartógrafo alemán estaba trabajando desde una versión más completa del mapa que mostraba los confines orientales del continente.

CARTOGRAFÍA DE ÁFRICA HECHA POR AFRICANOS

«Es un documento fundamental y tremendamente importante de la cartografía de África hecha por los pueblos de África, en este caso preservado por una fuente occidental», dice Van Duzer.
Las nuevas imágenes también han ayudado a Van Duzer a determinar cómo el mapa Martellus influyó en cartógrafos posteriores, como Martin Waldseemüller, quien en 1507 trazó el primer mapa en aplicar el nombre «América» para el Nuevo Mundo. «Las imágenes multiespectrales muestran muchos de los textos del mapa de Waldseemüller se ubican exactamente en los mismos lugares que en el Martellus, lo que confirma que éste último era una fuente esencial para los cartógrafos», dice Van Duzer.
Waldseemüller no fue el único en contemplar el trabajo de Martellus. Van Duzer dice que es muy probable que Colón examinará este mismo mapa, u otro muy similar.
Escritos del hijo de Colón, Fernando, indican que el explorador esperaba encontrar Japón donde Martellus lo representaba, y con la misma orientación, lejos de la costa asiática, y con su eje principal corriendo de norte a sur. «No hay otros mapas de la época que muestren a Japón con esa configuración», dice Van Duzer. Además, el diario de uno de los miembros de la tripulación de Colón, que creía que la expedición estaba navegando a lo largo de cadenas de islas en el sur de Asia, describe la región como se representa en el mapa Martellus.
La revelación de los detalles descoloridos del mapa proporciona una imagen más completa de la percepción de Colón de la geografía, señala el historiador. «Siempre es interesante saber cómo las personas conciben el mundo en ese período de la historia».

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